Especies invasoras 2: ¿Puede lo malo ser bueno? El Cangrejo americano en los ríos de España

Hoy vuelve al blog  la Doctora Sostenible, con fuerzas renovadas, para hablarnos de Especies invasoras:

La introducción de especies “extranjeras” (lo que los científicos llamamos alóctonas) está bastante generalizada a nivel mundial, especialmente con fines comerciales y de alimentación. En esta ocasión os voy a presentar a una especie que lleva años provocando problemas en los ríos españoles: el cangrejo americano (Procambarus clarkii).

Esta especie llegó a España a principios de los años 70 (MAPAMA, 2013) gracias a la gran productividad comercial: una especie que se adaptaba muy bien y crecía rápidamente, algo fundamental en el comercio de especies de explotación alimentaria. Sin embargo, como ocurre en la mayoría de las ocasiones, o algunos cangrejos se escaparon de las piscinas de acuicultura o se introdujeran deliberadamente.

Lo que en un principio podría considerarse como un beneficio para nosotros, en realidad ha causado graves daños en nuestros ecosistemas. Quizá el más visible es la disminución del cangrejo de río europeo (Austropotamobius pallipes) debido a dos factores:

  1.  Desplazamiento del cangrejo autóctono a zonas menos favorables debido a la competencia por los recursos (el cangrejo americano es más agresivo y voraz
  2. La transmisión de enfermedades como la afanomicosis o peste del cangrejo, de la que el cangrejo rojo es portador, pero es resistente a la enfermedad.

Estos cangrejos foráneos construyen galerías erosionando gravemente las riberas de los ríos y la vegetación acuática y causando daños en acequias y arrozales por el desmoronamiento de diques. Es también importante el efecto que tiene en las redes tróficas debido a su voracidad, ya que algunas poblaciones de anfibios ya se han visto afectadas por esta especie.

Autor: CarlosVdeHabsburgo (Own work) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons
URL:https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c8/Retel_para_cangrejos.jpg
En ocasiones, los efectos de las especies invasoras no son todos negativos. En el caso del cangrejo americano, varias especies de vertebrados depredadores (como las aves migratorias y las nutrias) han aumentado sus poblaciones en parte gracias a la abundancia de este cangrejo en determinadas áreas como el Parque Nacional de Doñana (Tablado y col., 2010).

Otro de los factores importantes en la regulación de esta especie de cangrejo se debe a su importancia económica en ciertos lugares. En algunas zonas como Isla Mayor, cerca de las marismas de Doñana, la pesca de este cangrejo supone un elevado ingreso económico para la población local (CAP, 2001; Granado Lorenzo y Sánchez Royo, 1985).

https://depaseoporlanaturaleza.blogspot.com.es/2014/12/el-banquete-del-vison-americano.html
Autor: José Barrueso Franco

La solución y la gestión a este tipo de invasiones es complicada; por un lado, los efectos negativos repercuten tanto a los ecosistemas como a la economía local, pero si aparecen efectos positivos tanto a nivel ambiental como económico las decisiones no son fáciles. ¿Será el efecto positivo temporal? ¿Son los efectos positivos más beneficiosos que los negativos? ¿se adaptará el medio a los negativos en favor de los positivos? Muchas preguntas quedan en el aire y sólo un esfuerzo científico a lo largo del tiempo podrán dar las respuestas.

Autora: Gema Hernández

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Referencias:

CAP (Consejería de Agricultura y Pesca). 2001. Estudio sobre el impacto económico del sector de cangrejo de río en Andalucía. Junta de Andalucía, Sevilla

Granado Lorenzo, C. y Sánchez Royo, F. 1985. La pesca en el río Guadalquivir. Pasado, presente y futuro. En: El río. El Bajo Guadalquivir. Equipo 28, Ayuntamiento de Sevilla y Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía. p. 144. D.L. M-1590-1985

MAPAMA 2013. Procambarus clarkii Catálogo Nacional de especies Invasoras. PROCLA/EEI/CR005. Acceso marzo 2018

Tablado, Z., Tella, J.L., Sánchez-Zapata, J.A., y Hiraldo, F. 2010. The Paradox of the Long‐Term Positive Effects of a North American Crayfish on a European Community of Predators. Conservation biology24(5), 1230-1238.

 

Webs utilizadas:

IUCN: http://www.iucnredlist.org/details/153877/0

http://www.iucnredlist.org/details/2430/0

INVASIBER: http://invasiber.org/fitxa_detalls.php?taxonomic=1&id_fitxa=98

MAPAMA: http://www.mapama.gob.es/es/biodiversidad/temas/conservacion-de-especies/procambarus_clarkii_2013_tcm7-307124.pdf

Ruiz-Olmo, J. y M. Clavero 2008: http://digital.csic.es/bitstream/10261/46575/1/022%20%20Ruiz%20y%20Clavero%20369-396.pdf

Tablado, Z. et al. 2010: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1523-1739.2010.01483.x/full

CAP 2001: http://www.juntadeandalucia.es/export/drupaljda/1337166161Estudio_sobre_el_impacto_econxmico_del_sector_de_cangrejo_de_rio_en_Andalucxa.pdf

 

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